Wat zijn sitemaps en waarom zorgen ze voor een betere ranking?

Webdesign nieuws
21 mei 2024

Wat is een sitemap?

Een sitemap is een bestand dat website-eigenaren helpt om de structuur van hun website te organiseren en te communiceren met zoekmachines. Dit bestand fungeert als een routekaart, waardoor zoekmachines zoals Google, Bing en Yahoo! de inhoud van een website beter kunnen crawlen en indexeren. Sitemaps kunnen verschillende vormen aannemen, maar de meest voorkomende zijn XML- en HTML-sitemaps.

Waarvoor dient het?

Het primaire doel van een sitemap is om zoekmachines te helpen de inhoud van een website efficiënter te ontdekken en te indexeren. Hier zijn enkele specifieke doelen van een sitemap:

  1. Verbeteren van crawling en indexering: Sitemaps zorgen ervoor dat zoekmachines alle belangrijke pagina’s van een website sneller kunnen vinden, zelfs als sommige interne links ontbreken of als een website een complexe structuur heeft.
  2. Versnellen van indexering: Nieuwe of bijgewerkte inhoud kan sneller worden geïndexeerd wanneer een sitemap wordt gebruikt. Dit is vooral nuttig voor grote websites of websites die regelmatig nieuwe content publiceren.
  3. Aanleveren van metadata: Sitemaps kunnen aanvullende informatie bevatten over de pagina’s, zoals de laatste update, de frequentie van wijzigingen en de prioriteit van pagina’s. Dit helpt zoekmachines om beter te begrijpen welke pagina’s belangrijk zijn.

Waarom is een sitemap belangrijk?

Een sitemap is cruciaal voor het succes van een website om verschillende redenen:

  1. SEO-voordelen: Een goed gestructureerde sitemap kan de SEO (Search Engine Optimization) van een website aanzienlijk verbeteren door ervoor te zorgen dat alle belangrijke pagina’s worden geïndexeerd. Dit kan leiden tot een betere zichtbaarheid in de zoekresultaten.
  2. Gebruikerservaring: Hoewel een XML-sitemap voornamelijk voor zoekmachines is, kan een HTML-sitemap de gebruikerservaring verbeteren door bezoekers een overzicht van de website-inhoud te bieden.
  3. Ondersteuning van grote websites: Voor grote websites met duizenden pagina’s of complexe structuren, zoals e-commerce sites, is een sitemap essentieel om ervoor te zorgen dat alle pagina’s correct worden geïndexeerd.

Het verschil tussen XML en HTML sitemaps

Er zijn twee hoofdtypen sitemaps: XML en HTML. Hoewel ze beide helpen bij het organiseren van website-inhoud, dienen ze verschillende doelen en worden ze anders gebruikt.

XML sitemaps

XML-sitemaps zijn bedoeld voor zoekmachines en bevatten een lijst van URL’s samen met aanvullende metadata zoals de laatste update, de frequentie van wijzigingen en de prioriteit van de URL’s. Enkele kenmerken van XML-sitemaps zijn:

  • Voor zoekmachines: XML-sitemaps helpen zoekmachines om alle URL’s van een website te ontdekken en te indexeren.
  • Gedetailleerde informatie: Ze bieden gedetailleerde informatie over elke URL, zoals de datum van de laatste wijziging en de prioriteit van de pagina.
  • Beheer van grote aantallen URL’s: XML-sitemaps kunnen grote aantallen URL’s beheren, wat nuttig is voor grote websites.

HTML sitemaps

HTML-sitemaps zijn gericht op menselijke bezoekers en bevatten vaak een overzichtelijke lijst van de belangrijkste pagina’s van een website. Enkele kenmerken van HTML-sitemaps zijn:

  • Voor gebruikers: HTML-sitemaps helpen gebruikers om snel door de website te navigeren en de gewenste inhoud te vinden.
  • Verbeterde navigatie: Ze bieden een duidelijke structuur van de website, wat vooral nuttig is voor websites met veel inhoud.
  • SEO-voordelen: Hoewel ze voornamelijk voor gebruikers zijn, kunnen HTML-sitemaps ook zoekmachines helpen door de interne linkstructuur van de website te verbeteren.

Waarom een sitemap indienen bij google?

Het indienen van een sitemap bij Google via Google Search Console biedt verschillende voordelen:

  1. Snellere indexering: Door een sitemap in te dienen, kun je Google laten weten welke pagina’s beschikbaar zijn voor indexering, wat kan leiden tot snellere en efficiëntere crawling.
  2. Inzichten en meldingen: Google Search Console biedt inzichten in hoe Google jouw website crawlt en indexeert. Je kunt meldingen ontvangen over problemen die zich voordoen tijdens het crawlen.
  3. Beheer van crawl budget: Vooral voor grote websites is het belangrijk om het crawl budget efficiënt te beheren. Een sitemap helpt Google om de belangrijkste pagina’s van jouw website te prioriteren.

Hoe maak je een sitemap?

Het maken van een sitemap kan op verschillende manieren, afhankelijk van de grootte en complexiteit van de website. Hier zijn enkele methoden:

  1. Handmatig maken: Voor kleine websites kan een sitemap handmatig worden gemaakt door een lijst van URL’s te maken en deze op te slaan in een XML- of HTML-formaat.
  2. Gebruik van plugins: Voor websites die gebruik maken van CMS-systemen zoals WordPress, zijn er verschillende plugins beschikbaar (zoals Yoast SEO) die automatisch een sitemap genereren.
  3. Online generators: Er zijn online tools beschikbaar die automatisch een sitemap kunnen genereren op basis van de URL van de website.

Eenvoudig in WordPress met Yoast SEO

Voor WordPress-gebruikers is het beheren van sitemaps eenvoudiger dankzij verschillende plugins. Een van de meest populaire plugins voor SEO en sitemaps is Yoast SEO. Deze plugin maakt het gemakkelijk om automatisch XML-sitemaps te genereren en te beheren. Hier is een gids over hoe je sitemaps in WordPress kunt instellen en optimaliseren met Yoast SEO.

Waarom Yoast SEO gebruiken voor sitemaps? 

Yoast SEO biedt verschillende voordelen voor het beheren van sitemaps:

  1. Automatische generatie: Yoast SEO genereert automatisch een XML-sitemap voor je website, wat veel tijd en moeite bespaart.
  2. Eenvoudige configuratie: De plugin biedt een gebruiksvriendelijke interface voor het beheren van de sitemap-instellingen.
  3. Regelmatige updates: De sitemap wordt automatisch bijgewerkt wanneer je nieuwe inhoud toevoegt of bestaande inhoud wijzigt.
  4. Geavanceerde instellingen: Yoast SEO biedt geavanceerde opties om specifieke inhoud in of uit te sluiten van de sitemap.

Best practices voor sitemaps

Om ervoor te zorgen dat je sitemap effectief is, zijn hier enkele best practices:

  1. Regelmatige updates: Zorg ervoor dat de sitemap regelmatig wordt bijgewerkt om nieuwe of gewijzigde inhoud weer te geven.
  2. Kwaliteit boven kwantiteit: Voeg alleen relevante en belangrijke pagina’s toe aan de sitemap. Vermijd het opnemen van pagina’s met dubbele inhoud of lage kwaliteit.
  3. Gebruik van submaps: Voor zeer grote websites kan het nuttig zijn om submaps te maken en deze te organiseren in een index sitemap.
  4. Compatibiliteit: Zorg ervoor dat de sitemap voldoet aan de sitemaps-protocollen zoals gespecificeerd door zoekmachines. 

Veelgestelde vragen

Hoe maak ik een XML-sitemap in WordPress met Yoast SEO?

  1. Installeer en activeer de Yoast SEO-plugin.
  2. Ga naar “SEO” > “Settings” en schakel “XML-sitemaps” in.
  3. Bekijk de gegenereerde sitemap via de link onder “XML-sitemaps”.

Hoe dien ik mijn sitemap in bij Google?

  1. Log in op Google Search Console.
  2. Selecteer je website-property.
  3. Klik op “Sitemaps” in het menu aan de linkerkant.
  4. Voeg de URL van je sitemap toe (bijvoorbeeld sitemap_index.xml) en klik op “Indienen”.

Hoe vaak moet ik mijn sitemap bijwerken?

Je sitemap moet worden bijgewerkt telkens wanneer je nieuwe inhoud toevoegt of bestaande inhoud wijzigt op je website. Yoast SEO doet dit automatisch voor je.

Kan ik bepaalde pagina’s uitsluiten van mijn sitemap?

Ja, bijvoorbeeld met Yoast SEO kun je specifieke pagina’s, berichten of inhoudstypes uitsluiten van je sitemap via de instellingen in de plugin.

Wat zijn de voordelen van een sitemap voor SEO?

Een sitemap helpt zoekmachines om alle relevante pagina’s van je website te vinden en te indexeren, wat kan leiden tot een betere zichtbaarheid in zoekresultaten en verbeterde SEO-prestaties.

Moet ik zowel een XML- als een HTML versie hebben?

Het is niet verplicht, maar het kan nuttig zijn om beide te hebben. Een XML-sitemap helpt zoekmachines bij de indexering, terwijl een HTML-sitemap de navigatie voor menselijke bezoekers verbetert.

Wat moet ik doen als mijn sitemap fouten bevat?

Controleer de foutmeldingen in Google Search Console en corrigeer eventuele problemen zoals gebroken links, onbereikbare pagina’s of onjuiste URL’s. Update daarna je sitemap en dien deze opnieuw in.

Is een sitemap noodzakelijk voor kleine websites?

Hoewel kleine websites misschien minder baat hebben bij een sitemap, kan het nog steeds helpen bij het verbeteren van de indexering en SEO. Het is een goede praktijk om er een te hebben, ongeacht de grootte van je website.

Hoe kan ik controleren of mijn sitemap goed functioneert?

Gebruik tools zoals Google Search Console om te controleren of je sitemap correct is geïndexeerd en geen fouten bevat. Je kunt ook de gegenereerde sitemap-URL rechtstreeks openen in je browser om te controleren of alle pagina’s correct worden vermeld.

Conclusie

Een goed gestructureerde sitemap is een essentieel onderdeel van een effectieve SEO-strategie. Het helpt zoekmachines om de inhoud van jouw website beter te begrijpen en te indexeren, wat kan leiden tot verbeterde zoekresultaten en een betere gebruikerservaring. Door zowel XML- als HTML-sitemaps te gebruiken en deze in te dienen bij Google, kun je ervoor zorgen dat jouw website optimaal wordt gecrawld en geïndexeerd. Door de best practices te volgen, kun je het meeste halen uit jouw sitemap en de algehele prestaties van jouw website verbeteren.

Interesse in een gesprek?

Nuttige links

Mogelijk ook interessant…

10 Conversiekillers voor webshops en hoe ze te overwinnen

10 Conversiekillers voor webshops en hoe ze te overwinnen

Het succes van een webshop wordt vaak gemeten aan de hand van de conversieratio - het percentage bezoekers dat daadwerkelijk overgaat tot aankoop. Maar soms kunnen zelfs de kleinste obstakels grote gevolgen hebben voor dit cruciale getal. Hier zijn 10 veelvoorkomende...

Lees meer
10 Veelgemaakte fouten in online marketing verklaard

10 Veelgemaakte fouten in online marketing verklaard

Online marketing is een dynamisch en complex veld dat voortdurend evolueert. Het kan zowel beginners als ervaren marketeers uitdagen om effectieve strategieën te implementeren. Helaas leiden bepaalde veelvoorkomende fouten vaak tot teleurstellende resultaten. Laten we...

Lees meer

Pin It on Pinterest

Share This